Sost

by Akalé Wubé

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    Manu Dibango (saxophone), Genet Asefa (lead)

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about

In their 6 years of existence, Akalé Wubé have never stopped widening the canvas onto which they lay their music, which keeps becoming richer and deeper just like their primary source of inspiration: the popular Ethiopian repertoire of the 60s and 70s. The band started off by covering music from the “Ethiopiques” series, after which they immersed themselves deeper into Ethiopian music, all the while multiplying their collaborations with musicians and dancers from Ethiopia, Africa and Europe. Slowly but surely, clocking in at around 200 concerts in Europe, Asia and Africa, the band has become one of the world’s leading ambassadors of Ethiopian groove.

Whilst Akalé Wubé’s third album, Sost (“three” in Amharique) is perfectly in line with their previous records, it is also a testament to a more mature and experienced band, who have proved able to win over different audiences in different circumstances with their infectious grooves. While touring in Ethiopia, the band realised that local musicians had stopped playing music from the Swinging Addis golden age. A puzzling but liberating discovery that convinced the band to completely stand behind their project, and release three albums to date.

More than half of the tracks in “Sost” are original compositions, with the other half being songs discovered on old cassette tapes brought back from Ethiopia. Akalé Wubé have invited the radiant Genet Asefa on three tracks, an Ethiopian singer with whom they have often shared the stage. Cautious to give precedence to authentic encounters, the band have chosen only to invite musicians with whom they have already played in a live context. Manu Dibango’s presence on the album is not an opportunistic move: there are strong human and musical ties between the afro-jazz pioneer and Akalé Wubé. Another sign of the band’s high quality expectations is that the album has been recorded in a studio set up by the band itself in the heart of Paris. This is a space that Akalé Wubé have made their own and which has permitted them to master completely the process of recording this album.

Far from being a devout tribute, or an obsolete copy, “Sost” is the album where all forms of ethio-grooves are restored and reborn.

En 6 ans d’existence, Akalé Wubé n’a cessé d’élargir le cadre où se déploie sa musique, de plus en plus riche et profonde, à l’image de sa source d’inspiration première : le répertoire populaire éthiopien des années 60 et 70.

A l'origine rassemblé autour de reprises de la série "Ethiopiques", le groupe a grandi en s'immergeant profondément dans les musiques d'Éthiopie et en multipliant les collaborations avec des musiciens et danseurs éthiopiens, africains et européens. Peu à peu, les quelque deux cents concerts d’Akalé Wubé en Europe, en Asie et en Afrique en ont fait l’un des ambassadeurs mondiaux du groove éthiopien.

Si son troisième album, Sost (« Trois » en amharique) s’inscrit dans la filiation des précédents, il est aussi le fait d'un groupe plus érudit, plus mûr, qui a multiplié les occasions de confronter sa musique à des publics variés et d'affûter son groove en toutes circonstances.

En Éthiopie, le groupe a pu constater que les musiciens éthiopiens ne jouaient plus les airs de l'âge d'or de la Swinging Addis. Une découverte déroutante, mais aussi libératrice, qui a permis aux musiciens d'assumer pleinement leur démarche et à leur dernier album de voir le jour sereinement.



Plus de la moitié des titres de Sost sont des compositions originales, l’autre moitié comportant des reprises de chansons dégotées, pour certaines, sur d'antiques cassettes audio rapportées d'Ethiopie. Sur trois titres, Akalé Wubé a invité la radieuse Genet Asefa, chanteuse avec qui il a souvent partagé la scène. Soucieux de privilégier les rencontres authentiques, le groupe a fait le choix de n'inviter sur l'album que des musiciens avec lesquels il a déjà joué en live.
La présence de Manu Dibango sur l'album n’a ainsi rien d’opportuniste : entre le pionnier de l’afro-jazz et Akalé Wubé se sont tissés de vrais liens d’amitié musicale et humaine. Autre signe de cette salutaire exigence, l’album a été enregistré dans un studio créé par le groupe lui-même, au cœur de Paris. Un territoire qu’Akalé Wubé a fait sien et qui lui a permis de maîtriser intégralement le processus de création de ce disque.


Loin de l'hommage dévot ou de la copie surannée, Sost est l'album dans lequel l’éthio-groove se régénère et renaît sous toutes ses formes.

credits

released September 22, 2014

Drums : David Georgelet
Bass : Oliver Degabriele
Guitar : Loïc Réchard
Flutes / Sax : Etienne de la Sayette
Krar / trumpet / Percussions : Paul Bouclier

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about

Akalé Wubé Paris, France

In their 8 years of existence, Akalé Wubé have never stopped widening the canvas onto which they lay their music, which keeps becoming richer and deeper just like their primary source of inspiration: the popular Ethiopian repertoire of the 60s and 70s

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